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    Introducción: Einsatzgruppen

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    Introducción: ¿qué eran los Einsatzgruppen?

    Los Einsatzgruppen (grupos especiales) eran cuatro unidades móviles paramilitares que tenían la función de seguir a la Wehrmacht (fuerzas armadas alemanas) hasta la Unión Soviética y sus territorios luego de la invasión alemana de la Unión Soviética el 21 de junio de 1941. Su tarea fue ejecutar a los judíos, a los oficiales y a los partidarios del Partido Comunista. Muchas de las primeras víctimas de los Einsatzgruppen fueron hombres judíos, ya que los alemanes creían que el comunismo era un fenómeno judío. Según esta lógica, todos los hombres judíos eran representantes comunistas. Al cabo de unas semanas, probablemente a partir de órdenes orales de Berlín, comenzaron los asesinatos de ciudadanos judíos, incluidos niños y mujeres.

    ¿Cómo se organizaban los Einsatzgruppen?

    Había cuatro unidades Einsatzgruppen principales: A, B, C y D. Los conductores de camiones, los operadores de radio, administradores, intérpretes y otros miembros del personal respaldaban a los miembros activos de cada Einsatzgruppen. Cada Einsatzgruppen se dividía en subunidades conocidas como Einsatzkommandos o Sonderkommandos. Cuando era necesario, estas unidades se dividían en subunidades más pequeñas en el campo (Teilkommandos).

    • El Einsatzgruppe A estaba adjunto al Grupo de Ejércitos del Norte y estaba constituido por 990 hombres. Estaba asignado al área báltica (Lituania, Letonia y Estonia). El comandante era el Dr. Franz Walter Stahlecker, luego, Heinz Jost pasó a ser comandante. Esta unidad estaba organizada en dos Sonderkommandos (1a y 1b) y dos Einsatzkommandos (2 y 3).
    • El Einsatzgruppe B estaba adjunto al Grupo de Ejércitos del Centro y estaba constituido por 665 hombres. Estaba asignado al área de Bielorrusia. El comandante era Arthur Nebe, luego, Erich Naumann. Esta unidad estaba organizada en tres Sonderkommandos (7a, 7b y 7c) y dos Einsatzkommandos (8 y 9). El Einsatzgruppe B también tenía una unidad especial llamada Vorkommando Moskau, inicialmente comandada por Franz Six y luego por Waldemar Klingelhöfer.
    • El Einsatzgruppe C estaba adjunto al Grupo de Ejércitos del Sur y estaba constituido por 700 hombres. Estaba asignado al norte y centro de Ucrania. El comandante era el Dr. Otto Rasch, luego Max Thomas. Esta unidad estaba organizada en cuatro Einsatzkommandos (4a, 4b, 5 y 6).
    • El Einsatzgruppe D estaba adjunto al regimiento 119 del ejército y estaba constituido por 400/500 hombres. Estaba asignado a Moldavia, el sur de Ucrania, Crimea y el Cáucaso del norte (durante 1942). El comandante era Otto Ohlendorf, luego Walther Bierkamp. Esta unidad tenía cinco Einsatzkommandos (10a, 10b, 11a, 11b, y 12).

    Las órdenes del Einsatzgruppen provenían directamente de Heinrich Himmler, Reichsführer SS, a través de Reinhard Heydrich, el adjunto de Himmler.[1] La Wehrmacth acordó (por escrito) que en las áreas de la línea del frente, el Einsatzgruppen estaría bajo sus órdenes y que brindarían al Einsatzgruppen todo el respaldo logístico necesario para sus “tareas especiales”.

    Tres oficiales de alto rango de la policía SS (HSSPL) estaban a cargo de grandes porciones de los territorios soviéticos ocupados. Ellos eran Hans Prutzmann, Erich von dem Bach-Zelewski y Friedrich Jecklen. Los tres reportaban a Himmler y coordinaban las actividades de los Einsatzgruppen en su región asignada. No eran los jefes directos de los Einsatzgruppen, pero podían acudir a ellos en caso de necesitar ayuda en su área asignada.[2]

    Los cuatro Einsatzgruppen utilizaron en gran medida a las poblaciones locales para cometer los asesinatos en masa con la mayor eficacia. Los primeros días de la guerra en el Frente este, incitaron a la población local de Lituania, Letonia, Ucrania y Bielorrusia a cometer más de 60 pogromos brutales. Asesinaron al menos a 10,000 judíos (posiblemente hasta 24,000).[3]

    Cuando la urgencia “espontánea” de “autolimpieza” finalizó (es decir, el asesinato de los locales judíos en los pogromos), el Einsatzgruppen organizó cientos de miles voluntarios locales en unidades formales. Estas unidades actuaban como “ejecutores voluntarios” y asistían a los nazis.[4] Los voluntarios locales también cometieron ejecuciones en forma activa bajo la supervisión de los Einsatzgruppen.[5]

    Asimismo, los HSSPL tenían unidades de policías alemanes bajo su control directo, que ejecutaban a judíos a sus órdenes. Estos batallones policíacos también estaban disponibles para ayudar al Einsatzgruppen. La Wehrmacth (fuerzas armadas alemanas) también estuvo implicada en el asesinato directo de algunos judíos.

    Arthur Nebe. Bundesarchiv, Bild 101III-Alber-096-34 / Alber, Kurt / CC-BY-SA 3.0 [CC BY-SA 3.0 de (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/de/deed.en)], via Wikimedia Commons.
    Arthur Nebe. Bundesarchiv, Bild 101III-Alber-096-34 / Alber, Kurt / CC-BY-SA 3.0, a través de Wikimedia Commons.

    ¿Cuántos judíos asesinaron los Einsatzgruppen?

    Aunque nunca se sabrá la cifra exacta, según sus propios registros, los Einsatzgruppen asesinaron al menos 1,150,000 personas. No todos, pero casi, eran judíos. A la mayoría de las víctimas las mataban con armas de fuego, pero algunas eran asesinadas en camiones de gas y pogromos. Los Einsatzgruppen incitaron la mayoría de los pogromos, a pesar de que los locales fueron los principales responsables de su ejecución.

    Es importante entender que los Einsatzgruppen no son directamente responsables de todos los asesinatos en el Este. Este hecho arroja un número mayor de judíos asesinados que la cantidad registrada de 1,150,000. Además de la ejecución directa, muchos judíos murieron por la guetización, por enfermedades y por exceso de trabajo o privaciones. En última instancia, la cantidad total de judíos asesinados en el Este es casi de 2,500,000. Los Einsatzgruppen fueron solo una parte de una máquina asesina expandida y eficaz alimentada por los nazis. Sin embargo, los Einsatzgruppen y sus colaboradores fueron responsables de casi un tercio o la mitad de los judíos asesinados.

    NOTAS

    [1] Luego de la muerte de Heydrich en 1942, Ernst Kaltenbrunner asumió sus responsabilidades, incluida la supervisión de los Einsatzgruppen.

    [2] Para una discusión profunda sobre las fuerzas disponibles para asesinar judíos en el Este y su organización véase Raul Hilberg, The Destruction of the European Jews, Volume 1 (Holmes & Meier, 1985), pp. 273-290 y Yitzhak Arad, The Holocaust in the Soviet Union (University of Nebraska Press and Yad Vashem, 2009), pp. 51-62.

    [3] Peter Longerich, Holocaust: The Nazi Persecution and Murder of the Jews (Oxford University Press, 2010), p. 195.

    [4] Peter Longerich, Holocaust: The Nazi Persecution and Murder of the Jews (Oxford University Press, 2010), p. 239.

    [5] Peter Longerich, Holocaust: The Nazi Persecution and Murder of the Jews (Oxford University Press, 2010), pp. 239, 240.